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Autor: Antonio Herrero Andreu

Un sargento saharaui fiel y leal a España

Para conocer a los saharauis en toda la acepción de la palabra, mencionar al militar Fernando de Sandoval y Coig que permaneció varios años destinado en el Sahara y así dice, “…El saharaui es árabe, tiene una presencia muy notable en el señor. Es sobrio en extremo, es muy hospitalario y es decidido defensor de la justicia, comprende y admite de buen grado que agradece el castigo que le corresponda como consecuencia de un acto delictivo que haya cometido. Al igual si comete con el una injusticia, será difícil que lo olvide y no olvidará a quien se la haya cometido y nunca olvidará dicha injusticia…”. Deseo agradecer la valiosa ayuda por la información gráfica al Coronel de Intendencia del Ejército del Aire, Fernando Roldán Hernández y al Teniente Coronel de Artillería Rafael Quero López. La Policía Territorial del Sáhara El 13 de Enero de 1956 un Decreto de Presidencia del Gobierno aprobaba el Reglamento de las Fuerzas de Policía de África Occidental Española, cuya cabecera de mando se fijaba en El Aaiun, compuesta de Mando y Plana mayor, y varias compañías distribuidas en Smara, Edchera, Villa Cisneros y Argub a su vez con destacamentos en otros puestos. Disponían de compañías motorizadas y “Mias” con camellos, el personal estaba compuesto por europeos y saharauis, la gran ventaja de la policía territorial era el personal saharaui, conocedor a fondo del...

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Un guardia civil y su familia, prisioneros de Marruecos

La Guerra de Sidi Ifni / Sáhara 1957-1958. Ataque al puesto fronterizo de Tabelcut Aquella guerra de Ifni/Sahara ignorada pero no silenciada, ya que por mucho que los ignorantes se empeñen en que hubo censura y hasta que se ocultaba lo que allí sucedía, las hemerotecas y los testigos son el peor enemigo que tienen estos nuevos “demócratas de nuevo cuño”. Ahí están las crónicas que desde las mismas trincheras enviaban los periodistas –algunos de ellos fallecidos- y otros que viven Ricardo Fernández Latorre, Torcuato Luca de Tena, Fernando Ors, Rufo Gamazo Rico y Salvador López de Latorre, así como otros enviados extranjeros. Un cabo de la Benemérita Juan Rubio Martos, en los años 1950 cabo de la Guardia Civil, era un experto conocedor de Ifni y de sus habitantes baarnaranis, en junio de 1956 llegaba al aeropuerto acompañado de su esposa María Luisa Díaz Alcoba y de sus hijos Juan y Evaristo, ambos de cuatro y dos años. Pero en esta fecha era la tercera vez que llegaba al territorio y se había ganado el respeto y el cariño de sus habitantes, estricto cumplidor de su deber pero ante todo muy humano, los baarnaranis le tenían un alto aprecio. En junio de 1956, el entonces cabo primero Juan Rubio Martos se hace cargo del puesto de la Guardia Civil de Sidi Ifni, por haber salido de permiso el...

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La Cruz Roja al Mérito Militar a un jinete

En el caso del Soldado de Caballería Baldomero Leiva pavo, creo que el olvido que se cometió con él, como escribió un filósofo “…El olvido llega al corazón, como a los ojos el sueño…” (Alfred de Musset), ya que durante más de 50 años la condecoración ganada en el campo de batalla estuvo en el olvido, finalmente hace varios años con todo honor le fue impuesta por el Delegado de Defensa de Córdoba a Baldomero Leiva Pavón, soldado del Grupo Expedicionario de Caballería “Santiago”. EL GRUPO EXPEDICIONARIO ‘SANTIAGO’ EN EL SAHARA El 13 de Enero de 1958 desde Alcalá de henares de su acuartelamiento partía con destino al Sahara, un Grupo Expedicionario de Caballería al mando del Capitán, Rufino Delgado Olivas, compuesto por dos Escuadrones y Plana Mayor con material de Transmisiones “CSR” (Cañones Sin Retroceso), Talleres y Sección de “Jeeps”. Un Escuadrón al mando del Capitán Iván Santos Rodríguez con Plana Mayor otro Escuadrón mecanizado al mando del Capitán, Manuel Brenes Moliner, con tres secciones de jeeps y un Escuadrón Blindado de auto-ametralladoras con cañones (A-M8), al mando del Capitán Luis Pérez Blanco. Apenas habían desembarcado y con muchas dificultades el Grupo “Santiago” el 30 de Enero de 1958 sale en misión de reconocimiento con una Sección de Jeeps y otra de AAC (auto-ametralladoras con cañón), por la carretera, por la carretera Aaiún-Villa Cisneros, para, posteriormente dirección al...

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Las lágrimas de un teniente en ‘El Tenín’. La Guerra de Ifni/Sáhara 1957/1958

Casi todos los militares con los que he contactado, al preguntarles sobre algún hecho heroico en el que han sido protagonistas, son reacios a que les interprete como héroes, todos afirman los mimos, se limitaron a cumplir con su deber. En este caso el hoy General José Colldefors Valcárcel, fue uno de aquellos paracaidistas entonces un joven Teniente, que derrocharon en aquella Campaña de Ifni, dicen lo mismo que su Credo, “…No se sabrá de mis labios de mis propios hechos…”. Objetivo liberar a 86 hombres Finalizada la ‘Operación Netol’ con el fin de liberar los puestos de ‘Tiugsa’ y ‘Tenin’ se inicia la ‘Operación Gento’, para esta operación se forma la Agrupación Crespo, con la II Bandera Paracaidista, más una Compañía del Batallón ‘Soria 9’ y la II Bandera Paracaidista y el II Tabor de Tiradores de Ifni. El 5 de diciembre de 1957 se inicia la marcha y lo que se pensaba se hizo realidad, eran atacados al llegar a las inmediaciones de ‘Alat id Usugun’, la 6º Compalía y la 10ª sufren una emboscada, pero las ametralladoras y los morteros de la 10ª Compañía abren fuego sobre los atacantes, aunque desgraciadamente caen muertos el teniente Antonio Polanco Mejorada y el CAbo Francisco Mena Rodríguez y los paracaidistas Luis Varela Penides y Ernesto Rovira Serrano. En este mismo combate resultaban heridos los tenientes Máximo de Miguel Page...

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Un héroe sin recompensa

La Guerra de Sidi Ifni / Sáhara 1957-1958. Incendio en el Polvorín de la 1ª Compañía Hay casos que, tal y como escribió un célebre intelectual “…La razón no comprende…”, y en este caso, el entonces Cabo de Infantería Manuel Garnéz Garnéz, en las trincheras de Ifni, en un gesto de heroísmo, evitó que muchos soldados perdieran la vida. Y, es que, se incendió el polvorín de la Compañía donde se almacenaban cartuchos de fusil, granadas de mano y mortero. En aquella Campaña de Ifni, muchos soldados tuvieron que abandonar su trabajo, también a sus familias, para cumplir su deber con la Patria. Desgraciadamente, algunos no regresarían jamás. Del alto Palancia a las trincheras de Ifni Tras el ataque el 23 de noviembre de 1957 a los territorios de Ifni/Sáhara por las Bandas Rebeldes del Ejército de Liberación marroquí, al verse desbordadas las escasas guarniciones, el Estado Mayor Central del Ejército ordenó con urgencia el envío de Batallones Expedicionarios, Grupos de caballería, Intendencia, Sanidad, Artillería y Automóviles de las distintas Regiones Militares de la Península. Los primeros en llegar fueron los Batallones “Soria 9”, “Cádiz 41”, “Pavia 19”, Compañías de Infantería “Belchite 57”, “Wad Rass 55”, “Fuerteventura LIII”, Banderas Paracaidistas del Ejército de Tierra y del Ejército del Aire, así como una Sección de Morteros: “Ultonia”. El comportamiento de todas estas unidades no solo fue ejemplar, sino también heróico...

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De Dar Riffien a la Operación ‘Teide’

Resulta triste y lamentable que aquella guerra de Ifni/Sahara que costó 180 muertos, 500 heridos y unos 80 desaparecidos, a día de hoy es casi desconocida y, aún más lamentable, ignorada Resulta triste y lamentable que aquella guerra de Ifni/Sahara que costó 180 muertos, 500 heridos y unos 80 desaparecidos, a día de hoy es casi desconocida y, aún más lamentable, ignorada. Gracias a ilustres periodistas y varios militares que dejaron en libros y otras publicaciones, la verdad y cruda realidad del caro tributo de sangre que dejaron aquellos héroes. Hay que destacar que mi buen amigo el Coronel de infantería Jerónimo García-Ceballos Fernández, viejo legionario y uno de los héroes de las arenas saharianas, en su libro “Mosaico Legionario Sahariano”, dejó escrito los hechos de armas de aquella Campaña. La IV Bandera en el buque ‘Tarifa’ En junio de 1957 la IV Bandera del II Tercio “Duque de Alba” de la legión, se encontraba en la que fue cuna de la Legión “Dar Riffien”, donde recibe orden de partir inmediatamente al Puerto de Ceuta para embarcar en el Buque de la Armada “Tofiño”, mientras que el mando de la Bandera, con la 3ª Compañía, 4ª y 5ª Compañía embarcaban en el Crucero de la Armada “Méndez Núñez” con rumbo al Sáhara. Una vez que arribaron a Villa Cisneros no iban a tardar mucho para enfrentarse a la lucha...

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La Compañía de Sanidad Militar de Ceuta

Desde su juventud Antonio Navarro Pérez adquirió unos valores propios de esa bella tierra aragonesa, tales como la alegría, la valentía, la honradez, la hospitalidad y el carácter franco pero rudo A partir del 23 de noviembre de 1957, fecha en la que se inician los ataques a los territorios del África Occidental española por parte de las bandas rebeldes del Ejército de Liberación marroquí, la guarnición española quedó desbordada, dado que carecía de efectivos suficientes para contrarrestar los ataques. Como apoyo llegaron batallones expedicionarios de la Compañía de Transmisiones, de Sanidad, de Intendencia y secciones de automóviles y morteros. La tropa de sanidad era exigua para el abultado número de bajas, los mismos muertos que heridos, por lo que desde Ceuta embarcó una compañía expedicionaria de sanidad de la Agrupación de Sanidad Militar de la Comandancia General de Ceuta. La actuación de los hombres de esta compañía, a día de hoy, es totalmente desconocida y hasta ignorada, pero aún es más triste que, a pesar de múltiples peticiones al Archivo Militar de Ávila, Comandancia General de Ceuta y Grupo de Apoyo Logístico, no exista ni rastro de dicho colectivo. Gracias a un soldado aragonés ha sido posible que vean la luz estas vivencias. El 26 de diciembre de 1957 una orden del Estado Mayor Central del Ejército llegaba a la Comandancia General de Ceuta para que la Agrupación...

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